Categorie archief: Blog

Vrijheid binnen je werkgrenzen

Afgelopen jaar bezocht ik 7 vakantiebestemmingen, waar ik mijn laptop lekker meenam om te werken. Zo zat ik in mei aan het ontbijt met een man uit Oregon in een B&B in Dublin, bracht een lieve jongen uit Brussel mij de halve stad door om samen stiekem zwart te rijden in de bus en waren de ‘Ohhh Bonita’s’ niet van de lucht in de kamer naast me in het hostel in Ibizastad gedurende mijn eerste nacht.

Aruba

(Aruba)

Ook ging ik in de eerste 2 weken van de start van mijn bedrijf naar Aruba en zat ik met mijn laptop op mijn ligbedje, terwijl de leguanen pootje baden in het zwembad van het hotel. In Barcelona werkte ik in diverse koffietentjes aan mijn online Kickass VA training van Blueberry Dynamic. Dit is voor mij iets om met trots op terug te kijken, ik heb maximaal gebruik gemaakt van het online werken als Virtual sidekick.

Maar er waren ook reizen die werden gecanceld. Zo ging ik eind 2016 niet naar Sofia doordat ik op de dag van vertrek te veel hoofdpijn had om daglicht en de reis te trekken. Eind januari van dit jaar zou ik met een andere Virtual Assistant 5 dagen in een heerlijke AirBnB op Mallorca zitten. Maar een aantal dagen daarvoor beviel mijn zus 5 weken te vroeg van haar dochter. Er bleken aanwijzingen te zijn dat mijn kersverse nichtje het syndroom van Down zou hebben, dus er werden onderzoeken gedaan. Ik kon het niet over mijn hart verkrijgen om in zo’n moeilijke periode lekker in de zon te gaan werken. Gelukkig vond de dame met wie ik zou reizen last minute nog een fijne reisgenote.

sterre
(Foto gemaakt door stichting Early Birds)

Voorlopig blijf ik dan ook in Nederland, omdat ik de komende tijd mijn zus wekelijks een dagje help met alles wat er op haar af komt in deze periode. Ik neem mijn laptop mee, zodat ik ook vanuit daar tussendoor nog wat werk kan verrichten voor mijn klanten. Dus mijn reisplannen zijn hierdoor even in de wacht gezet. Geen probleem, want family first is mijn mening. En bovendien heb ik een onwijs gave reis om naar uit te kijken in september…

Het plan is namelijk om, samen met mijn vriend, een reis om de Baltische zee te maken door 11 landen, met onze camper! Oh man, wat heb ik daar zin in! Jaren geleden hebben we iets soortgelijks gedaan, maar dan door de UK. Een globale planning gemaakt, maar als we onderweg iets tofs tegenkwamen, zoals een motorcross wedstrijd om de hoek bij Stonehenge, voor het goede doel, dan draaien we rustig even de weg af om te gaan kijken!

camper UK roadtrip

(Ons plekje met uitzicht over de zee in Schotland)

Maar om 3 weken niet te kunnen werken vind ik geen optie. Mijn laptop gaat dus mee, net zoals mijn mifi (een superhandig apparaatje waar je een lokale simkaart in kan doen en een wifi hotspot kan creëren) en natuurlijk gaat mijn powerbank mee. We rijden in een knalgeel, oud VW busje (niet de hippieversie, iets jonger nog) met een zonnepaneel op het dak door Europa. Ik zie mezelf al zitten in de Noorse Fjorden, laptop op schoot, mijn mails te beantwoorden. Of we een klein stukje Rusland mee kunnen pakken vind ik best spannend in deze roerige tijden, maar wat zou het gaaf zijn om ook van dat land een deel te zien.

Verder zal ik in Nederland nog mijn vuurdoop hebben met mijn eerste huizenoppas adres. In april vertrek ik voor 2 weken richting de kust, waar ik op een huis met een hond en een kat mag passen. En hoe toevallig, er kwam onlangs een aanvraag voor een lezing op mijn pad in diezelfde periode in diezelfde regio…werk met genot combineren noemen we dat!

Hoe zet jij je vrijheid binnen je werkgrenzen in?

 

 

Deze blog bevat affiliate links

Hoe veilig doe jij het?

Eind vorig jaar keek ik op Netflix de film over het leven van Edward Snowden. Hierin worden de illegale surveillance technieken van de NSA  gelekt aan het publiek door een van de medewerkers van het agentschap, Edward Snowden. Hij doet dit in de vorm van duizenden geclassificeerde documenten, die hij uitdeelt aan de pers.

 

Een film die je absoluut aan het denken zal zetten en wat er voor heeft gezorgd dat ik sinds een aantal maanden mijn camera op mijn laptop standaard heb afgeplakt. Note to self: wel verwijderen wanneer je een skype gesprek in gaat…

Maar wat is er allemaal voor nodig om veilig online te werken? Ik zocht het voor je uit!

iphone online creditcard veilig

Online bankieren

Om veilig online te bankieren, beveilig je je eigen wifi-netwerk met een wachtwoord. Gebruik je ergens anders wifi? Gebruik dan het liefst de Mobiel Bankieren App.
Wanneer je op een computer of laptop je online bankzaken wilt checken, zorg dan dat je daarop een up-to-date virusscanner, firewall (een firewall gebruik je om ongewenste gasten (hackers) buiten de deur te houden en in geval van een virusscanner, ongewenste software) en anti-spyware hebt geinstalleerd. Virussen en ongevraagde programma’s krijgen daardoor minder kans om er een duister zooitje van te maken. Maar na iedere update die anti-virusbedrijven uitbrengen is er ergens weer een hacker bezig ook dit weer te omzeilen. Never ending story dus…

Als je twijfelt of vermoedt dat je slachtoffer bent geworden van online criminelen, bel dan meteen je bank. Je bank kan direct ingrijpen en verdere schade voor je voorkomen.

 

Wat is een Ddos aanval?

Ik heb met een andere website wel eens meegemaakt dat de site niet bereikbaar was. Een belletje naar mijn hostingpartij leerde mij dat ze te maken hadden met een Ddos aanval en dat ze hard aan het werk waren om dit op te lossen. Maar wat houdt dat nou eigenlijk in?

DDoS staat voor Distributed Denial of Service. Met een DDoS aanval maken heel veel computers – vaak vanaf verschillende locaties ter wereld – verbinding met één server. De server is het doelwit: de mensen achter de computers proberen deze server traag te maken of in het ergste geval onbereikbaar te maken.

Bron: www.internedservices.nl

 

Wat kun je doen om een Ddos aanval te voorkomen?

Naast je hostingpartij die er alles aan zal doen om een Ddos aanval te voorkomen, kun je dit ook zélf monitoren door middel van een monitor-tool. Er vindt namelijk elke seconde ergens ter wereld een Ddos aanval plaats. Zo’n monitorsysteem probeert om de paar minuten je site te bereiken en stuurt je een seintje als dit niet lukt.

Je kunt deze (gratis) monitortools inzetten:

Bron: www.mijnwebwinkel.nl

veilig online wifi

Je eigen wifi netwerk beveiligen

Stel een WPA2-wachtwoord in. Jouw WiFi-wachtwoord is de sleutel tot je hele digitale huishouden. Daar wil je dus een goed slot op zetten, niet eentje die je heel simpel kan openen. Bij een WiFi-wachtwoord is WPA2 dan hét slot dat je dan wil hebben. Volg dit stappenplan om het in te stellen.

Wijzig je wifi wachtwoord regelmatig. Er komen hier regelmatig mensen over de vloer die ik het wifi wachtwoord geef. Hartstikke lief natuurlijk, maar het kan zeker geen kwaad om dit regelmatig te vernieuwen, zodat je minder kwetsbaar bent.

En als je dan een wachtwoord kiest, maak het hackers dan niet te simpel, zoals deze mensen. Kies daarom een wachtwoord dat tenminste bestaat uit 10 tekens, met het liefst minimaal één hoofdletter, één kleine letter, één cijfer en één speciaal teken.

Openbare wifi zonder wachtwoord

Een wifi-netwerk in een bar, hotel of waar dan ook op een openbare gelegenheid, dat zonder wachtwoord voor iedereen toegankelijk is of waarbij alle bezoekers hetzelfde wachtwoord gebruik maken, geldt als onveilig. In een zo’n situatie zouden kwaadwillenden met vrij eenvoudige software bij je gegevens kunnen komen of je kunnen volgen als je internet gebruikt.

Een voorbeeld hiervan kwam ik in de zomer van 2015 tegen in Engeland. Ik vroeg de eigenaar van een strandtent om zijn wifi toegang, omdat we op zijn terrein zouden overnachten tijdens onze roadtrip. Hij vertelde dat hij altijd openbare wifi had gehad voor zijn gasten, totdat er onlangs een mafkees was geweest die zijn gehele online administratie overhoop had gehaald…sindsdien wilde hij geen risico meer nemen en is dus afgestapt van het wifi netwerk voor zijn gasten, een harde les helaas.

 

Maak van je telefoon een wifi hotspot

Wanneer je privacy gevoelige info moet afhandelen buitenshuis (bankzaken bijvoorbeeld), kies er dan voor om het wifi-netwerk van je telefoon te gebruiken. Hierbij kun je eventueel je telefoon als “wifi-hotspot” toepassen of gebruik maken van de “USB-thetering” (in draadloze communicatie is de mogelijkheid om een apparaat zonder internetverbinding aan te sluiten op een mobiel apparaat met mobiel internet om zo toegang tot internet te verschaffen aan het apparaat zonder internetverbinding). Dit is qua veiligheid te verkiezen boven een wifi-netwerk van welk hotel of camping dan ook.

hotel veilig internet

VPN verbinding maken

Een VPN-verbinding (Virtual Private Network) is een andere optie om een veilige (en anonieme) verbinding buiten de deur te maken. Hiervoor moet je een programma  downloaden en op je laptop of tablet installeren. Het komt erop neer dat je als het ware je verbinding door een denkbeeldige tunnel laat lopen, welke in eerste instantie uitkomt bij een server in een door jou te selecteren land, mits de provider van het programma daar tenminste over een server beschikt. Vervolgens wordt van daaruit weer verbinding gelegd met de site waar het je om gaat. Bijkomend voordeel is, dat je geen last meer hoeft te hebben van het fenomeen geoblocking en je dus vanuit Monaco, toch gewoon naar “Uitzending Gemist” kunt kijken. Mits de wifi in je hotel natuurlijk niet overbelast is.

Bron: Stapstories

Loslaten en weer doorgaan is niet zo makkelijk

Loslaten, dat is wel het thema van de afgelopen weken geweest. Zowel zakelijk als privé dienden er zich een aantal situaties aan waarbij ik de uitkomst niet altijd in de hand had. En dat is verrekte moeilijk als je graag de touwtjes in handen wil houden.

Die touwtjes heb ik dus met vallen en opstaan laten vieren om meer ruimte te creëren. Meer ruimte voor mij, maar ook meer ruimte voor de mensen aan de andere kant van de touwtjes. De weg ligt niet altijd strak geasfalteerd voor mij uit. Soms kom ik op paden die al wat reparaties hebben ondergaan in de loop der jaren. Hierdoor raak ik heel lichtjes wat littekens uit een verleden, waardoor ik even zachtjes door elkaar geschud wordt om mij te herinneren aan de eerdere lessen die ik heb geleerd.

Van schrik wil ik gaan corrigeren, harder aan de touwtjes gaan trekken om de boel weer in het gareel te krijgen. Maar hierdoor raak ik van de verharde weg en kom ik op een mul zandpad. Vooruitkomen wordt een struggle en hiermee verbruik ik al mijn kostbare energie. Ik stuur me met een korte ruk weer terug op de verharde weg, om de strijd met het zachte zand zo kort mogelijk te houden. En daar blijken we op een T-splitsing te staan, waar we ieder onze eigen route moeten kiezen. En op dat punt gekomen laat ik de touwtjes los…

En toch kan ik me niet onttrekken aan een licht gevoel van falen. Dat ik niet in staat was om ons te sturen naar die stip op de horizon die ik al die tijd voor ogen had. Dat mijn stip niet onze gezamenlijke stip was. Dat mijn route niet voor iedereen de prettigste route blijkt te zijn. Maar dat ik van onze gezamenlijke reis weer heb mogen leren, wat ik in mijn rugzak stop voor mijn volgende roadtrip..

accept

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Motivation and inspiration day

De motivation and inspiration day is in het leven geroepen na de aanslagen op 11 september. De gedachte hierachter is dat de bedenker, Mc Crudden, het beste uit mensen wil halen door middel van het stellen van jaarlijkse doelen. Op die manier was zijn intentie om mensen weer iets positiefs geven om voor te leven na de gruwelijke terreurdaden in Amerika.

 

Velen van ons zullen de kracht van tegenslagen herkennen. Er is tegenwoordig bijna niemand meer die geen burn-out of overspannenheidsklachten heeft gehad in haar leven. Ikzelf ben zeker geen uitzondering, I’ve had my share. Zo startte voor mij de tsunami aan heftige gebeurtenissen op mijn 14e. Op die leeftijd verloor ik een klasgenoot aan een treinongeluk en helaas verloor ik daarna nog meer leeftijdsgenoten door ongelukken of zelfmoord. Op mijn 17e overleed mijn moeder na een ziektebed van 1,5 jaar. Deze negatieve spiraal van verliezen hield aan tot ik begin 30 was. Het ritme van 1 tot soms 4 begrafenissen van veel te jonge mensen per jaar hield eindelijk op, maar niet zonder slag of stoot. Zo heb ik inmiddels ook 4 keer overspannen thuis gezeten, met de nodige begeleiding die daarbij hoort.

skilled sailor

Hoe zwaar die tijd ook was, ik heb mezelf hierdoor onwijs goed leren kennen en ik weet waar ik toe in staat ben. Maar ik heb hierdoor ook geleerd om liever voor mezelf te zijn. Mezelf minder wegcijferen voor anderen en beter luisteren naar mijn eigen lijf en gevoel. En natuurlijk de aloude klassieker ‘Het leven is veel te kort, dus geniet nu!’, waarheid als een koe. Dat is ook een van de redenen waarom ik voor mezelf ben begonnen en locatie onafhankelijk werk. Ik wil de wereld verkennen en dat kan ik zo prima combineren met werk. Veel mensen van de ‘oudere generatie’ snappen hier vaak geen bal van waarom ik een stedentrip boek om te gaan werken. Mijn standaard antwoord is dan ‘Omdat het kan!’. Het uitzicht vanaf mijn keukentafel ken ik inmiddels wel.

Mede om al die ervaringen vind ik het zo onwijs gaaf om ondernemers te kunnen helpen met de volgende stap in hun bedrijf. Om dit met crowdfunding te kunnen waarmaken is voor mij echt een cadeautje, want anderen helpen zit in mijn DNA. Ik noem het ook wel eens gekscherend mijn ‘Moeder-Theresa-syndroom’. In deze vorm kan ik mensen echt helpen met iets concreets, zonder mezelf weg te cijferen en mentaal bankroet achter te blijven.

Ik wil jou met dit verhaal aanmoedigen om dit jaar ook de stap te zetten die je al zo lang in je hoofd hebt zitten. Hoe eng je het misschien ook vindt, er gebeuren hele mooie dingen als dit jouw pad is, believe me! En mocht je er een keer over willen sparren, mail, bel of app me, dat zou ik super vinden!

Productief het nieuwe jaar in!

Happy newyear, maak er een inspirerend jaar van! Daarom een aantal tips om het nieuwe jaar in full focus te starten!

 

Losse eindjes

Ik ben er serieus goed in, werken zonder enige structuur. Ik begin aan een taak en 3 uur later ben ik ineens bezig met 4 dingen tegelijk en heb ik geen idee wat er in de afgelopen uren nou exact is gebeurd. Er komt tussendoor een mailtje binnen, een appje en oja nog even de was ophangen en dan ruim ik gelijk even die spullen op die in daar op de grond liggen…ehh juist..losse eindjes all over the place dus, niet handig!

Daarom maak ik lijstjes, eindeloos veel lijstjes van de dingen die ik nog moet doen, boeken die ik wil lezen en de boodschappen die gedaan moeten worden. Maar die lijstjes zijn dan weer zo lang, dat ik ze onmogelijk in 1 dag af kan krijgen. Wat ik nodig heb is focus en dat kan alleen zonder afleidingen.

workspace

 

Om die reden ga ik regelmatig op locatie werken, gewoon even weg van huis en in een flexwerkplek of een koffietentje mijn laptop openslaan. Hoe raar het ook klinkt met alle drukte en afleidingen die je juist op zo’n plek zou verwachten, is dat dus juist voor mij de ultieme plek waar ik lekker door kan werken. Daar is namelijk geen kat die constant geaaid wil worden of dat stapeltje administratie dat in mijn ooghoek om aandacht schreeuwt.

 

En bijna elke maand kun je mij wel een paar dagen in het buitenland vinden. Zoals aan het einde van deze maand, dan vertrek ik voor een midweek naar het heerlijke Mallorca. Een fijne AirBnB midden in het centrum, een retourvlucht voor drie tientjes en wat wifi en ik ben tevreden!

Aruba

 

Maar heb je wel eens een dagje de tv en je telefoon uitgedaan? Het liefst doe ik dan ook de laptop niet open, maar dat werkt in mijn geval wat lastig, dus dan in ieder geval de andere stoorzenders even uitschakelen. Echt, je dag lijkt twee keer zo lang zonder al die afleidingen tussendoor!

 

Voorbereiding

En dan is goede voorbereiding het halve werk. Stel aan het begin van die dag een kort prioriteitenlijstje op, waarbij je de dag start met de grootste rot-klus waar je al tijden tegenaan zit te hikken. Wil je je productiviteit verhogen? Bekijk deze blog van Lifestyle news eens over de productivity planner.

Wat ik ook een fijne tip vind is 1 of 2 tijden prikken om je mail te checken. Meldingen uitschakelen, want anders vind je jezelf binnen no-time weer in het beantwoorden van dat ene mailtje wat nog even tussendoor kon en de drie anderen die daar op volgen…

Time management

Speciaal voor bloggers heeft Jamey van Beauty unboxing haar timemanagement tips gedeeld, dus doe daar je voordeel mee wanneer je ook blogt! Zoals een aantal blogs vooruit werken, zodat er altijd een back-up is als er iets onverwachts tussendoor komt. En dat kan echt een lifesaver zijn heb ik in de afgelopen jaren als blogger gemerkt!

Kom achter dat bureau vandaan

Huh? Ja, ook dit hoort bij het houden van je focus en ik maak me er zo vaak schuldig aan. Voor ik het merk is er alweer een halve dag voorbij, zonder dat ik enige beweging heb gehad. Dat besef komt des te meer sinds mijn vriend me eind van de dag vraagt hoeveel stappen ik heb gezet volgens de teller op mijn telefoon…oeps…het ideaalplaatje is om aan het begin van de dag en halverwege de dag een beweegmoment in te plannen, maar damn wat vind ik dat lastig zeg…Wanneer je weer fris aan het werk gaat na die korte work-out/wandeling dan is je focus ook weer een stuk beter, let maar op! Dit is echt wel een van de prioriteiten voor dit nieuwe jaar bij mij.

 

Play that song

Muziek wil mij ook nog wel eens in de juiste mood brengen, tenzij ik flink moet nadenken, dan moet het echt muisstil zijn. Houd dan in ieder geval het liedje van Ariana Grande in je achterhoofd tijdens het werken:

Wat helpt jou om productief de dag door te komen?

Zo zet jij een kickass business op

Aan het einde van het jaar gaan de meeste mensen bij zichzelf na wat ze in het nieuwe jaar anders of beter willen gaan doen. Meer sporten, minder snacken en stoppen met roken. Maar durf je ook aan  jouw droom te denken om eindelijk die stap te zetten en voor jezelf te beginnen? Wachten tot hét perfecte moment? No way babe, die tijd gaat niet komen, die moet je zelf creëren! De grootste drempel ben jij zelf namelijk…jouw mindset kun je veranderen, waardoor je gaat geloven in je eigen droom. En zodra je dat punt te pakken hebt, dan gaan er steeds meer deuren voor je open om je naar jouw gewenste doel te leiden, let maar op! Eén van die manieren om je mindset te veranderen is het schrijven van je businessplan.

Op mijn 23e zette ik mijn eerste bedrijf op. Uren zocht ik op internet naar tips voor het schrijven van het ultieme bedrijfsplan. In die tijd waren er alleen nog wat standaard invulformulieren te vinden, vaak opgezet door banken. Tegenwoordig is er zoveel on- en offline informatie te vinden, dat het moeilijk is om te kiezen. Daarom zet ik vandaag voor jou de meest awesome tips op een rij om jouw kick ass businessplan te schrijven!

 

Wanneer registreer je een blog als business?

Charlotte's law tips

Charlotte van Charlotte’s law & fine prints is een dame die ik al een lange tijd volg, want zij deelt veel van haar juridische kennis in haar blogs. Ze is eigenaresse van haar eigen juridische advieskantoor, maar fotografeert daarnaast ook regelmatig. Ze is onder andere een expert op het gebied van portretrecht, auteursrecht en webwinkelrecht, dus mocht je hier mee te maken krijgen in jouw eigen bedrijf, dan raad ik je zeker aan om de blogs van Charlotte te volgen! Ze schreef vorig jaar bijvoorbeeld een interessant stuk over het moment dat je jouw blog als bedrijf moet registreren.

Ze geeft als extra tip om gebruik te maken van The Business Model Canvas. Een handig overzicht op 1 A4’tje, waarmee je al je bedrijfsaspecten in kaart kan brengen. Het wordt door grote en kleine bedrijven over de hele wereld gebruikt om met behulp van de aangegeven bouwstenen een organisatie vorm te geven.

 

In juni van dit jaar kreeg ik een 1-op-1 coaching van ervaren Virtual Assistant Nicole. Van haar heb ik veel geleerd en een aantal van deze gouden tips laat ik aan je zien:

Business books

Business books

Een van de eerste boeken die ik heb gelezen op het moment dat ik mijn eigen bedrijf opzette, was 50 verdienmodellen van Jeanet Bathhoorn. Het gaf mij veel inspiratie om naast de gebruikelijke diensten, ook te kijken naar alternatieve manieren om geld te verdienen. Ik weet zeker dat er een aantal verdienmodellen in dit boek staan die je nog niet kent!

Een van ondernemers met wie ik het afgelopen jaar contact heb gehad, heeft onlangs haar tweede boek uitgebracht. Raimke is animator, docent en onhandig, zoals ze in haar boek Ondernemend én onhandig vertelt. Ze is niet bang om haar gênante situaties te delen en de lessen die ze hieruit heeft geleerd. Ik vond het een feest van herkenning en ik heb dit boek dan ook in een ruk uitgelezen in de trein van Antwerpen naar Arnhem.

En tenslotte wil ik je The 4-hour work week van Timothy Ferriss aanraden. Deze man leert je hoe je efficiënt kan werken door het delen van zijn ervaringen  in dit boek. Het is een heel praktisch boek, geen langdradige intro’s, en is zowel voor zelfstandig ondernemers als werknemers in loondienst bruikbaar. Er komt eind januari een nieuwe Nederlands druk uit, die je nu alvast bij Bol.com kunt reserveren.

 

Bereken je uurtarief en bepaal de juiste prijs

uurtarief berekenenEen van de moeilijkste punten bij het opzetten van je eigen bedrijf, is het bepalen van de juiste prijs. Je kijkt bij concullega’s om te zien wat de gemiddelde marktprijs is, maar pin je daar niet op vast. Want wat nog veel belangrijker is: wat ben jij waard en welke kosten moet je dekken? En dan maakt het natuurlijk nog een verschil of je naast het opzetten van je eigen bedrijf nog een parttime baan hebt waar je inkomen uit haalt of dat je volledig afhankelijk bent van het inkomen uit je nieuwe business. Een handige tool die ik meekreeg, waren deze korte filmpjes van de Financeschool om stap-voor-stap jouw uurprijs te berekenen.

 

 

Wie is jouw droom klant?

droom klantEen hele fijne opdracht, en ook erg verhelderend, was het uitschrijven van mijn droomklant(en). Met welk type werk ik graag samen? Dit kun je voor jezelf nagaan door bijvoorbeeld te kijken naar de collega’s met wie je graag samenwerkte in het verleden. Maar het kan ook een spiegel van jezelf zijn bijvoorbeeld of juist compleet het tegenovergestelde.

Schrijf eens op wat die klant belangrijk vindt in haar werk, wat ze in haar vrije tijd doet en welke bladen ze leest. Hoe oud is ze, welk opleidingsniveau heeft ze en in welke wijk woont ze? Dit kan uiteraard ook een man zijn.

Met dit uitgewerkte profiel kun je later gerichter gaan zoeken naar de on- en offline plekken waar jouw droomklant zich bevindt.

 

Perfect pitch

pitch

Een pitch is niet alleen goed om paraat te hebben wanneer iemand je vraagt wat je nou eigenlijk doet. Het dwingt jou namelijk ook om goed na te denken over de kern van jouw bedrijf.

Beantwoord de volgende vragen in een korte pitch samengevat in hooguit 1 minuut:

  • Wie ben jij?
  • Wat doet jouw bedrijf?
  • Waarom doe je dat?
  • Hoe bereik je dat?

 

 

Acquisitiebord bijhouden

acquisitie

Je weet wat het profiel van je droomklant is, dus daar kun je mee gaan zoeken. Met de omschrijving van jouw droomklant in je achterhoofd loop je door jouw social media kanalen. Denk hierbij aan Twitter, LinkedIn, Facebook en Instagram.

Zelf heb ik een Trello bord aangemaakt, waar ik heel overzichtelijk een aantal kaarten in heb staan. Zo heb ik allereerst een kaart met ‘Interessante prospects’. Dit zijn mensen die ik in mijn social media kanalen heb staan, die ik volg of waar ik mee bevriend ben en die binnen mijn profiel van ‘droomklant’ vallen. Ik heb van elke droomklant de naam, adres, website, mailadres gegevens genoteerd.

Vervolgens heb een kaart met ‘1e contact’. In die kaart zet ik alle ondernemers/bedrijven met wie ik in gesprek ben. Ook hier zet je dus weer bovenin alle benodigde n.a.w. gegevens, maar wat erg fijn is om later terug te kunnen vinden: via wie ben je met deze ondernemer in contact gekomen? Ik heb bijvoorbeeld al veel klanten via via binnengekregen en om te kunnen monitoren wie jouw ‘ambassadeurs’ zijn, is dit kleine regeltje heel handig!

Vervolgens komen we bij de kaart ‘Offerte’, waar de ondernemers/bedrijven inmiddels zijn beland na een 1e gesprek. Deze kaarten kun je heel simpel verplaatsen, dus je hoeft niet alles over te typen.

Wanneer de offerte is getekend, dan verhuizen ze naar de kaart ‘Klanten’, maar het kan ook gebeuren dat het om welke reden dan ook nu nog niet het juiste moment is om een samenwerking aan te gaan. Dan zet ik die ondernemer in de kaart ‘Gestagneerd’, waarbij ik noteer waarom het gestagneerd is (wat zijn de bezwaren van de klant?), zodat ik daar op een later moment eventueel nog op in kan springen om alsnog een samenwerking voor te stellen.

Verder kun je nog denken aan kaarten zoals ‘Ambassadeurs’, ‘Partners’, ‘Afgesloten’ en misschien vind je het fijn om de routing van een nieuwe klant uit te schrijven, zodat je in het begin niets vergeet.

 

Gratis online tools

online tools

Er zijn onwijs veel gratis online tools die je als startend ondernemer kunt gebruiken. Zo noemde ik hiervoor al Trelllo, die ik niet alleen gebruik voor mijn acquisitie, maar ook om projecten per klant uit te werken en samenwerkingen in te delen.

Mijn offertes en facturen maak ik in Moneybird. Een ideaal programma die je gratis kunt gebruiken tot 3 facturen per maand. Alles daarboven valt binnen betaalde pakketten, beginnend vanaf €10,- per maand. Je kan in dit programma je offertes online (laten) tekenen, ideaal!

Je kan ook kiezen voor Factuursturen.nl waar je iDeal,  PayPal, creditcard en nog veel meer in je factuur kunt integreren, zodat je klanten direct je factuur online kunnen betalen.

Verder maak ik regelmatig gebruik van Canva voor het maken van visuele ondersteuning, zoals je bijvoorbeeld in deze blog ziet. Maar ook mijn website heb ik hiermee gepersonaliseerd en het e-book heb ik met Canva gemaakt. Ze hebben binnen het programma gratis foto’s en illustraties beschikbaar en mocht je daar niet kunnen vinden wat je zoekt, dan kun je altijd rechtenvrije foto’s downloaden van sites zoals Pixabay.

Mijn websites bouw ik gratis en helemaal zelf in WordPress. Je betaalt alleen wat voor het hosten van de website, wanneer je kiest voor een WordPress.org site, waarmee je dus je eigen domeinnaam kunt gebruiken. Er zijn talloze gratis thema’s om jouw website vorm te geven, of je kan er voor kiezen om een paar tientjes neer te leggen voor een thema bij Themeforest bijvoorbeeld. Mocht je nieuw zijn in de wereld van WordPress, sluit je dan op Facebook aan bij de groep Durf te vragen over WordPress. Hier kun je alles vinden of vragen wat je wilt weten om je eigen site te bouwen. En ook Youtube is je beste vriend wanneer je je eerste stappen zet in deze wereld. Het heeft mij enorm geholpen om met behulp van diverse tutorials op Youtube mijn website op te zetten.

Wil je voor je klanten exact bijhouden hoeveel tijd je aan een opdracht spendeert? Dan is Toggle echt een uitkomst! Met Toggl kun je precies bijhouden hoelang je met een bepaalde taak bezig bent en met de resultaten kun je een gespecificeerde urenverantwoording voor je klant maken.

Mailchimp is nog zo’n gratis lifesaver om je bedrijf een professionele uitstraling te geven en een maillijst op te bouwen. Gebruik Mailchimp om heel simpel e-mailcampagnes op te zetten. Met een gratis account kun je 2.000 abonnees beheren en mag je 12.000 e-mails per maand versturen.

 

Startkapitaal genereren

startkapitaal

Vroeger was het heel normaal om naar de bank te gaan om een starterslening voor je bedrijf te vragen. Dat gebeurt nu uiteraard nog steeds, maar banken zijn inmiddels een stuk kritischer geworden.

Daarom stappen veel startende ondernemers over op een andere vorm van financiering, namelijk crowdfunding. Met behulp diverse kleine(re) bedragen van meerdere mensen die in jouw bedrijfsplan geloven, kun jij starten met jouw droom.

Maar crowdfunding is niet alleen een vorm van financiering. Het is ook een manier om je marktonderzoek te doen. Want het kan zomaar zijn dat je bij lange na niet het streefbedrag bij elkaar krijgt. Dan ga je bij jezelf te rade, wat maakt dat dit plan niet het gewenste bedrag kan ophalen? Is de markt hier nog niet klaar voor? Moet ik onderdelen aanpassen? Is de locatie te duur? De mensen die je tijdens de crowdfunding campagne hebt benaderd, kunnen je hier veel informatie over geven.

Marketing is ook absoluut een belangrijk onderdeel waarvoor je crowdfunding in kan zetten. Je maakt hiermee tenslotte al reclame voor je bedrijf en je producten of diensten. Met behulp van beloningen heb je zelfs al potentiële klanten en ambassadeur gecreëerd!

Download mijn e-book als je wilt weten hoe je zelf een crowdfunding campagne op kan zetten met behulp van een praktisch stappenplan. Besteed je dit liever uit? Dan kom ik graag een keer met je sparren om te kijken wat ik voor je kan betekenen. Mail me gerust op yvonne@virtualsidekickyvonne.com of bel me op 06-40400530.

Volg de blogs van Virtual sidekick Yvonne via Follow

Zo vind je de influencers die onmisbaar zijn bij jouw crowdfunding

Je hebt het plan klaar om een crowdfunding campagne op te zetten. Het platform is gekozen en je video staat in de startblokken. Uiteraard gebruik je je eigen social media kanalen om jouw idee de wereld in te slingeren. Maar zou het niet enorm helpen als er meerdere mensen over jouw idee schrijven? Hoe je dat voor elkaar kan krijgen, dat leg ik je uit.

In de afgelopen jaren heeft de wereld van bloggers en Youtubers een enorme vlucht genomen. Er zijn op diverse vlakken blogs en vlogs uit de digitale grond gestampt, die hun eigen stukje internet claimen. Denk aan de grote hoeveelheid foodbloggers, beautyvloggers en interieurblogs. En ook grote merken krijgen door dat zij een veel groter en concretere doelgroep kunnen bereiken door hun product of dienst door een internet idool te laten gebruiken.

En laat dat nou ook handig zijn voor jouw crowdfunding campagne! Maar hoe vind je die interessante influencers eigenlijk? Je kan zelf eindeloos gaan zoeken op elk social media kanaal, maar er zijn ook een aantal handige online tools die het je makkelijk kunnen maken en die deel ik vandaag met je.

 

 

 

 

Followerwink van Moz

Een handige site waar je op steekwoord en locatie kunt zoeken binnen Twitter.

 

 

 

 

 

 

Krowdster

Op deze pagina kun je ook binnen Twitter zoeken op steekwoorden en land, maar dit is vooral geschikt om internationale accounts te vinden. Je kan hier sorteren op ‘average retweets’, waardoor je een goed beeld krijgt van de invloed van het account.

 

 

 

 

Hootsuite

Deze tool gebruik ik om diverse social media te monitoren. Je kan hier lijsten aanmaken gebaseerd op de steekwoorden die voor jou relevant zijn. Je kan hier Facebook, Twitter, LinkedIn, YouTube en Instagram in bekijken en je eigen accounts toevoegen. Bovendien is dit een ideale tool om lijsten aan te maken van de influencers/bloggers/vloggers die je wilt volgen en aan de hand hiervan kun je bepalen wie je het beste kan benaderen voor jouw campagne.

Zelf gebruik ik ook regelmatig Hootsuite om tweets in te plannen voor een aantal dagen vooruit. Kijk welke hashtags jouw favoriete influencers gebruiken, om een breed publiek aan te kunnen spreken.

Maar Hootsuite heeft nog een mooie feature die interessant kan zijn voor je: Demographics Pro app voor Twitter. Hier kun je bekijken of het publiek van je de blogger/vlogger/influencer wel past bij jouw campagne. Je kan zoeken op basis van leeftijd, locatie en het beroep van de volgers.

 

 

 

 

Google Alerts

Om er achter te komen welke media over de onderwerpen schrijft die jij belangrijk vindt voor je campagne, kun je een aantal Google Alerts instellen. Je geeft een steekwoord op, het e-mailadres en de frequentie van de rapporten op en er komt netjes een lijstje in je mailbox met enige regelmaat.

Hiermee kun je bijvoorbeeld goed zien welke kranten en websites bepaalde onderwerpen regelmatig bespreken. En met een beetje geluk staat de journalist/blogger die het artikel heeft geschreven ook vermeld. Dan is het een kwestie van in je LinkedIn account duiken, de naam van de journalist/blogger opzoeken en kijken via wie in jouw netwerk je een introductie kan vragen bij de desbetreffende persoon. LinkedIn geeft namelijk rechts van de profielfoto aan, hoeveelste graads contact diegene van jou is. Met andere woorden, wie in jouw netwerk heeft al een link met deze persoon en hoeveel stappen zitten daar nog tussen. Je bent hierbij idealiter op zoek naar een 2e graads contact. Wanneer je iets naar beneden scrollt, zie je  aan de rechterkant in beeld via wie jij dit contact zou kunnen benaderen.

 

Hoe je van je beperking een kans maakt

Ik kan me de schooldagen op mijn MBO opleiding nog goed herinneren. Een warm lokaal aan het einde van een hete zomerdag en in mijn hoofd hoorde ik het bloed hard door mijn vaten pompen in pijnlijke golven. Nog een uurtje volhouden en dan kun je thuis plat gaan liggen, hield ik mezelf voor. In die periode was ik met mijn moeder naar de huisarts gegaan om te praten over de regelmatige hoofdpijn die ik had en we vroegen of dit wellicht aan de hormonen in de pil kon liggen.

Dat was de start van een jarenlange strijd tegen de hoofdpijn. Ik probeerde diverse soorten anticonceptie, fysiotherapie, dry needling, voedingssupplementen en nog een hele waslijst aan pro-actieve oplossingen die ik zelf aandroeg bij de huisarts, met vaak tijdelijke resultaten. Altijd was ik degene die actief op zoek was naar verbetering van mijn kwaliteit van leven. Tot er, bij poging 108 en ik was inmiddels 16 jaar verder, een vervangend huisarts eens naar mijn lange dossier keek. Ze vroeg zich af waarom ik nog niet was doorgestuurd naar een neuroloog…tja, dat is voor mij ook een vraag antwoordde ik haar.

Dus een aantal weken later belandde ik bij een neuroloog en daar was de conclusie al snel getrokken: chronische dagelijkse hoofdpijn. En daar moet je mee leren leven was het devies. Maar zo snel geef ik mij niet gewonnen, dus ik liet mij doorverwijzen naar een speciale hoofdpijnpoli. Hier werd ik door een vakkundig team van neurologen begeleid met medicatie en een praktisch hoofdpijnprotocol bij de psychologe. Nu, 2 jaar verder, heb ik geen 5 dagen per week meer last van zware hoofdpijn. Ik zal nooit hoofdpijnvrij zijn, maar de hoofdpijn die ik nu op wekelijkse basis heb is vaak goed te dragen. En ik heb geleerd om preventief pijnstilling te nemen, wat voor mij echt een eye-opener was, want ik was mijn halve leven al zo gewend aan het hebben van pijn, dat ik daar geen seconde over na had gedacht!

Mijn chronische hoofdpijn is voor mij tevens de aanleiding geweest om als zelfstandig ondernemer te gaan werken. Op deze manier kan ik mijn rust pakken wanneer ik dat nodig heb en stel ik niet wekelijks een werkgever teleur wanneer mijn ochtend om iets meer rust vraagt. Bij werkgevers ben ik altijd over mijn grenzen gegaan qua gezondheid, omdat ik erg loyaal ben ingesteld en het moeilijk vond om hulp te vragen of een taak af te breken voordat deze was afgerond.

Als ik nu terugkijk ben ik zo blij dat ik deze stap naar het zelfstandig ondernemerschap heb gemaakt! Ik heb van mijn beperkingen een kans kunnen maken, waardoor ik nu dagelijks doe waar ik ontzettend blij van word. En doordat ik zoveel energie krijg van het werk wat ik doe, heeft dit voor mij ook weer een positieve uitwerking op mijn gezondheid. Natuurlijk blijft het af en toe balanceren op een smal randje, maar ik herken inmiddels de symptomen van hoofdpijn al in een veel eerder stadium waardoor ik er op kan anticiperen.

Laat jij je beperken of durf je kansen te creëren?

Hoe ik Virtual Assistant ben geworden

Het is half april als ik op bezoek ga bij Henderina in Apeldoorn. Ik heb een jaar met haar samengewerkt voor het magazine dat zij in eigen beheer uitgaf en waarvoor ik columniste was. We raakten aan de praat over gezondheid (ze heeft een voedingspraktijk, neem zeker eens een kijkje op haar website) en werk, toen ze mij tipte over het werk als Virtual Assistant. Dat was precies waar ik naar op zoek was op dat moment! Ik werk vanaf mijn 18e grotendeels al in administratieve en secretariële functies en als zelfstandige zou ik mijn eigen tijden en werkzaamheden kunnen kiezen, ideaal! Tijd om dit verder te onderzoeken…

Privé coaching

Wanneer ik twee weken later met Onica van Heusden (van platform Onica voor werknemers) heb afgesproken, vraagt zij me naar mijn toekomstplannen. Zodra ik de term Virtual Assistant noem, veert ze op uit haar stoel. Zij werkt namelijk al tijden met Nicole, haar virtual assistant! Dat lijntje was dus zo gelegd en in juni startte ik mijn coachingstraject bij Nicole van Bureau 2 Join.
Zij leerde me in 1,5 maand tijd alle kneepjes van het vak en aan de hand van haar opdrachten werkte ik mijn ideale bedrijf uit. Met nog 6 weken te gaan had ik alle tijd om mijn website te bouwen en alle andere voorbereidingen te doen. Ik sloot me online aan bij een groep ervaren VA’s die erg behulpzaam zijn en van wie ik ontzettend veel kan leren.



crowdfunding

VA is de toekomst

Hoe verder de tijd verstreek, hoe meer zin ik kreeg in het starten van dit bedrijf. Ik geloof er namelijk absoluut in dat deze manier van werken de toekomst heeft. Zeker met de onzekerheid in het verstrekken van vaste contracten, is het werken met een virtual assistant een uitkomst voor secretariële en administratieve taken, het organiseren van vergaderlocaties of het voorbereiden van zakenreizen. Ook crowdfunding is een van de specialiteiten die ik in mijn dienstenpakket heb opgenomen. Ik blijf enthousiast over deze vorm van financieren en daarom ben ik momenteel mijn cursus aan het uitwerken tot een ebook. Daarover horen jullie binnenkort meer, want ik heb jullie hulp nodig!